ชีวิตใต้ท้องทะเลลึก



     อย่าเพิ่งสรุปนะครับ ว่าภายใต้บรรยากาศ ระดับมหาสมุทรลึกกว่า ๖,๐๐๐ เมตร สิ่งมีชีวิตไม่อาจดำรงสภาพอยู่ได้เนื่องจากแสงอาทิตย์อันเป็นปัจจัยสำคัญในการดำรงชีวิต ไม่อาจส่องเข้าไปได้ถึง (เพราะแค่ ๒๐๐ เมตรก็มืดสนิทยิ่งกว่าถ้ำที่ถูกน้ำท่วมแล้ว) และก็เดาว่าใต้น้ำลึกขนาดนั้น ไม่ค่อยมีสารอาหาร ซึ่งจำเป็นสูงสุดสำหรับสิ่งมีชีวิตอีกด้วย  

   มีนักสำรวจใต้มหาสมุทรชาวญี่ปุ่นชื่อ "ไคโกะ" พบว่า  ภาพของพื้นทะเล ณ จุดที่ลึกที่สุดในโลกซึ่งมีแรงดันมากกว่าแรงดันอากาศ ๑,๑๐๐ เท่า (น่าประหลาดมากที่เผอิญมีระยะ ๑๑,๐๐๐ เมตร เท่ากับจุดที่สูงที่สุดในโลกคือยอดเขาเอเวอเรสต์)

เครื่องมือสำรวจ ไปถึงจุดลึกที่สุดของทะเล   และแล้วความจริงใต้ทะเลลึกก็ถูกเปิดเผยโดยที่ไม่ต้องคาดเดากันอีกต่อไปว่าสิ่งมีชีวิตจะอยู่ได้หรืออยู่ไม่ ไคโกะเผยให้เห็นว่ายังมีสิ่งมีชีวิต สปีชีส์ที่เรายังไม่รู้จักดำรงอยู่ ได้เช่น

    ปูขาวขนาดเล็ก (small white bythograeid crab) 
    กุ้งเผือก (whitish shrimp) และปลาขนาดเล็กต่างๆ ฯลฯ

    ทำไมสัตว์เหล่านี้ไม่ตายภายใต้แรงดันมหาศาล 
    นักวิทยาศาสตร์อธิบายว่า สิ่งมีชีวิตเหล่านั้น "ปรับตัว" ให้เข้ากับสภาพแวดล้อมความดันภายในตัวของมัน มีค่าเท่ากันพอดีกับแรงดันน้ำ
 
    แล้วพวกมันเอาอาหารที่ไหนกิน 
  คำตอบคือสัตว์บางตัวไม่มีปากสำหรับกิน ไม่มีระบบย่อยอาหาร แต่มีชีวิตรอดอยู่ด้วยไฮโดรเจนซัลเฟอร์ ซึ่งพบในน้ำลึกเกิน ๒,๕๐๐ เมตรขึ้นไป