ลุงกับป้าเที่ยวนิวยอร์ก ตอนที่ 13 หลงใหล Niagara Falls


ผมรู้สึกตัวลืมตาก็เห็นป้าเขมนั่งอยู่หน้าโต๊ะเครื่องแป้ง

“ลุกได้แล้ว ไปดูน้ำตกตอนเช้าๆ คนจะได้ไม่เยอะ” ป้าเขมเร่งผมผ่านกระจก

ผมยังมึนหัวเพราะนอนไม่พอ อยากนอนต่ออีกเพราะหมอนผ้าห่มที่นอนก็ใหม่หอมกรุ่น แต่ก็ต้องฝืนใจลุกไปเข้าห้องน้ำ

เมื่อผมออกจากห้องน้ำป้าเขมก็แต่งตัวเสร็จแล้ว กำลังจัดกระเป๋า ผมรีบแต่งตัว ก่อนเจ็ดโมงเราก็ออกจากโรงแรม

แท็กซี่กำลังจะผ่านหน้าโรงแรมพอดี โชเฟอร์เป็นแหม่มผมแดงอายุราว 30 ปี พูดเก่งมาก ชวนป้าเขมคุยตลอดทางจนถึงน้ำตก

เธอเล่าว่า คนขับแท็กซี่ที่นี่ส่วนใหญ่มาจากอินเดีย ผมเลยหายสงสัยจากเมื่อคืนที่พนักงานโรงแรมเรียกแท็กซี่ให้เรา เป็นภาษาถิ่นอินเดียนั่นเอง

หลังจากจ่ายค่าโดยสารพร้อมทิป ป้าเขมขอหมายเลขโทรศัพท์เธอด้วย เพื่อให้มารับเราขากลับ

เราเดินไปตามถนนในสวนสาธารณะที่มีต้นไม้ใหญ่ร่มรื่น แสงแดดส่องลอดกิ่งไม้ใบไม้ให้แสงเงาสวยงามมาก

ขณะที่เดินผ่านสำนักงานบริหารของรัฐ มีนกสีขาวตัวหนึ่งโผบินลงบนพื้นใกล้ๆ ป้าเขม

“ถ่ายภาพนกให้ด้วย” ผมเดินนำไปก่อนแล้ว ต้องหันกลับมา นกสีขาวตัวนั้นเชื่องมาก ยืนนิ่งๆ ให้ผมถ่ายภาพ

ป้าเขมละสายตาจากกล้อง พลันอุทานเสียงดัง

“รุ้งกินน้ำ สวยมาก”

แล้วเดินผ่านผมค่อนข้างเร็ว ในขณะที่ผมยังสนใจซูมกล้องถ่ายภาพนกตัวนั้น

“พี่..มาเร็ว..น้ำตกสวยมาก” ป้าเขมเรียกผมด้วยเสียงตื่นเต้น ผมหันไปทางเสียงเรียก เห็นเพียงสายรุ้งพาดเหนือทิวไม้

ผมเดินลงเนินราว 30 เมตร ก่อนพ้นแนวต้นไม้ พลันผมได้ยินเสียงครืนดังกังวาน เป็นเสียงมวลน้ำมหาศาลกระโจนลงสู่ผืนน้ำ

พอพ้นแนวไม้ เบื้องหน้าผมภายใต้สายรุ้งโค้งยาว เป็นน้ำตกขนาดใหญ่ สายน้ำมหึมาจากแม่น้ำไนแอการาตกจากหน้าผาสูง น้ำส่วนหนึ่งกระแทกชะง่อนหินเป็นฟูฝอยลอยฟุ้งขึ้นสะท้อนแสงอาทิตย์เป็นสายรุ้งเหนือแม่น้ำ

โดยมีเมืองออนแทริโอ (Ontario) ของแคนาดา เป็นฉากหลังที่สวยงามยิ่งนัก

เราโชคดีที่มาตอนเช้าและแดดแจ่มได้ชมทั้งความงามของน้ำตกและสายรุ้ง เราชื่นชมและถ่ายภาพจนจุใจ

“น้ำตกส่วนนี้เรียก น้ำตกอเมริกา ยังไม่สวยที่สุด สวยน้อยกว่าน้ำตกเกือกม้า หรือน้ำตกแคนาดา แต่เราไปดูไม่ได้เพราะอยู่ฝั่งแคนาดา ต้องมีวีซ่าแคนาดา” ผมบอกป้าเขม

“นี่ก็สวยมากแล้ว” ป้าตอบขณะที่สายตายังมองไปที่สายน้ำ

เราเดินย้อนกลับมา ผ่านทางแยกที่ไปบริการเรือท่องเที่ยว Maid of the Mist ล่องแม่น้ำไนแอการา ผมอยากไปมากจึงชวนป้าเขม

“ไปนั่งเรือกันนะ อยากนั่ง”

“ต้องลงไปข้างล่างอีก น่าจะใช้เวลานาน เรากลับถึงโรงแรมก่อน 11 โมง ไม่ใช่เหรอ” ป้าเขมยังลังเล

“ก็ยังมีเวลาพอ ได้ดูน้ำตกใกล้ๆ คงจะสวยงามมาก” ผมพยายามหาข้อเสนอ

ป้าเขมหยุดคิดพักหนึ่ง

“น่าจะหนาวมาก อย่าไปเลยกลัวไม่สบาย”

ผมหมดข้อโต้แย้ง ยอมเดินตามป้าเขมไปลานจอดรถแต่โดยดี

เราแวะสำนักงานซึ่งมีของที่ระลึกจำหน่ายด้วย เดินดูไม่ถึง 5 นาที

“อยากได้ แต่แพงเกินไป” ป้าเขมบอกตอนเดินออกมา

เมื่อถึงลานจอดรถผมโทรศัพท์หาคนขับแท็กซี่ผมสีทอง สายติดแต่ไม่รับ ผมต่อสายถึง 2 ครั้ง

“น่าจะกำลังขับรถ เดินไปทางโน้นเถอะ” ด้านทิศเหนือจากลานจอดรถราว 300 เมตร เรามองเห็นตัวเมืองไนแอการาฟอลล์

เมื่อมาถึง Main St. ที่เชื่อม Rainbow Bridge สะพานสายรุ้งไปแคนาดา เราก็ได้แท็กซี่กลับโรงแรม

ข้างโรงแรมมีร้านอาหาร เราหาอะไรง่ายๆ แก้หิว แล้วออกจากโรงแรม 11 โมง พอดี

“สถานีรถเกรย์ฮาวด์ อยู่ไกลไหม”

“อยู่ในเมืองนี้แหละ เรามีเวลา 1 ชั่วโมง ทันถมเถ” ผมตอบมั่วโดยที่ไม่รู้ที่ตั้งสถานี

เรารอแท็กซี่เกือบ 10 นาที คราวนี้คนขับเป็นชายกลางคน มองแป๊บเดียวก็รู้ว่ามาจากอินเดีย

ผมเข้าใจผิดอีกแล้ว สถานี Greyhound bus ไม่ได้อยู่เมือง Niagara Falls แต่อยู่ที่บัฟฟาโล ห่างจากโรงแรมถึง 17 ไมล์

ผมมารู้เมื่อแท็กซี่วิ่งออกนอกเมืองไนแอการาฟอลล์ ผมมองดูนาฬิกาใจหายวาบเหลือเวลาเพียง 40 นาที จะได้เวลาเกรย์ฮาวด์ออก คนขับก็ช่างขับตามกฎจราจรอย่างดีเยี่ยม ความเร็วไม่เกินตัวเลขที่บอกข้างทาง

เมื่อถึงสถานีพาป้าเขมไปหาที่นั่งแล้ว ผมรีบไปขึ้นตั๋ว พนักงานวัยใกล้เกษียณรับใบจองจากผมไปสแกน มีตั๋วออกมาจากเครื่องสแกน 2 ใบ เขายื่นให้ผม และชี้มือไปที่รถบัสที่จอดชานชาลาใกล้ๆ พร้อมกับบอกว่า

“รีบหน่อย รถจะออกแล้ว”

เราขึ้น Greyhound bus ยังนั่งไม่เรียบร้อยดี รถก็ถอยออกจากชานชาลา มุ่งหน้าตะวันออกสู่ โรเชสเตอร์

ผมสูดลมหายใจเข้าปอดแล้วผ่อนออกช้าๆ หากผมลงเรือ Maid of the Mist หรือเพียงแค่ลงไปดูบริเวณจอดเรือ ผมก็พลาด Greyhound แน่นอน ถ้าอย่างนี้ปัญหาจะตามมามากมายจนยากที่จะแก้ไข

ผมชำเลืองดูคนนั่งข้างๆ ด้วยความขอบคุณ แต่ป้าเขมกำลังเพลินกับการใช้ iPad ถ่ายภาพบ้านเรือนที่รถวิ่งผ่านไม่สนใจสิ่งใดเลย

หมายเลขบันทึก: 718459เขียนเมื่อ 10 มิถุนายน 2024 12:27 น. ()แก้ไขเมื่อ 10 มิถุนายน 2024 12:27 น. ()สัญญาอนุญาต: สงวนสิทธิ์ทุกประการจำนวนที่อ่านจำนวนที่อ่าน:


ความเห็น (0)

ไม่มีความเห็น

อนุญาตให้แสดงความเห็นได้เฉพาะสมาชิก
พบปัญหาการใช้งานกรุณาแจ้ง LINE ID @gotoknow
ClassStart
ระบบจัดการการเรียนการสอนผ่านอินเทอร์เน็ต
ทั้งเว็บทั้งแอปใช้งานฟรี
ClassStart Books
โครงการหนังสือจากคลาสสตาร์ท