ในปัจจุบันพบว่ามีโรคซึ่งมีอันตรายถึงตายอยู่หลายโรค  ซึ่งเกิดจากการมีพฤติกรรมที่ไม่ดีในช่วงวัยรุ่น  ตัวอย่างเช่น หากคุณสูบบุหรี่ คุณก็จะมีโอกาสเกิดโรคหัวใจ มะเร็ง และโรคเส้นเลือดในสมองมากขึ้นเมื่อคุณเป็นผู้ใหญ่  บุหรี่ยังอาจทำให้คุณหายใจติดขัด  ใบหน้าเหี่ยวย่น และทิ้งคราบฟันที่ไม่น่าดูเอาไว้  หลายคนติดบุหรี่ตั้งแต่อายุ 18 ปี  แต่หากคุณไม่สูบบุหรี่  คุณก็จะมีโอกาสเกิดโรคหัวใจ มะเร็ง และโรคเส้นเลือดในสมองลดลง  นอกจากนี้แล้วหากคุณสามารถเลี่ยงพฤติกรรมเสี่ยงอื่นๆ เช่น การไม่ประมาทในการขับขี่รถ การเลี่ยงการดื่มสุราและใช้สารเสพติด การงดการมีเพศสัมพันธ์ที่ไม่ปลอดภัยหรือในขณะที่ยังไม่พร้อม  การรับประทานอาหารที่เป็นประโยชน์และการออกกำลังกายโดยสม่ำเสมอแล้ว ย่อมทำให้คุณมีสุขภาพที่ดีไปตลอดช่วงชีวิตของคุณ 

พฤติกรรมที่ผมมีอยู่ตอนนี้  จะมีผลอย่างไรเมื่อผมโตเป็นผู้ใหญ่

ร้อยละ 65 ของสาเหตุการตายในผู้ใหญ่เกิดจากโรคหัวใจ มะเร็ง และโรคเส้นเลือดในสมอง  และพบว่าโรคซึ่งมีอันตรายถึงตายได้อยู่หลายโรคซึ่งเกิดจากการมีพฤติกรรมที่ไม่ดีในช่วงวัยรุ่น 

แล้วผมจะทำอย่างไรครับ  เพื่อให้มีสุขภาพที่ดีตลอดไป

·        ไม่สูบบุหรี่  และเลี่ยงไม่เข้าใกล้คนสูบบุหรี่

·        คาดเข็มขัดนิรภัยเสมอ เวลาขับหรือนั่งรถยนต์

·        ไม่ขับขี่รถในขณะที่เมาสุรา  และไม่โดยสารรถที่ผู้ขับขี่เมาสุรา

·        สวมหมวกนิรภัยทุกครั้งที่ขี่รถจักรยานยนต์หรือจักรยาน

·        ไม่ว่ายน้ำโดยลำพัง

·        พูดคุยกับผู้ปกครองหรือแพทย์หากคุณมีความรู้สึกเศร้าหรือคิดจะทำร้ายตนเอง

·        ออกกำลังกายสม่ำเสมอ

·        รับประทานอาหารที่เป็นประโยชน์

·        เลี่ยงสถานการณ์อันตราย การต่อสู้ ที่อาจทำให้เกิดอันตรายต่อคุณได้

·        ถ้าคุณมีเพศสัมพันธ์  ต้องมีการป้องกันการตั้งครรภ์และโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ โดยใช้ถุงยางอนามัย

·        พบแพทย์เมื่อมีปัญหาสุขภาพ หรือเพื่อการส่งเสริมป้องกันโรค  

การป้องกันโรค คืออะไร

สำหรับวัยรุ่นแล้ว  การป้องกันโรคประกอบด้วย

·        การตรวจคัดกรองโดยแพทย์เพื่อค้นหาปัญหาสุขภาพของคุณ

·        การรับทราบข้อมูล ว่าจะหลีกเลี่ยงพฤติกรรมเสี่ยงต่อสุขภาพได้อย่างไร

·        การวัดความสูง ชั่งน้ำหนัก  และตรวจวัดความดันโลหิต

·        ตรวจสุขภาพ

·        การเสริมสร้างภูมิต้านทานต่อโรคติดต่อที่พบบ่อย โดยการฉีดวัคซีน 

แล้วในช่วงนี้ ผมต้องดูแลอะไรเป็นพิเศษหรือเปล่าครับ

ประมาณ 3 ใน 4 ของสาเหตุการตายในวัยรุ่นและผู้ใหญ่ตอนต้นเกิดจาก 1.อุบัติเหตุรถยนต์2.การประสบอุบัติเหตุโดยประมาท3.การถูกทำร้ายร่างกาย4.การฆ่าตัวตายนอกจากนี้แล้วพบปัญหาการตั้งครรภ์ในวัยรุ่น โรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์(เช่นโรคเอดส์) มะเร็งและโรคหัวใจก็อาจเกิดขึ้นได้ ปัญหาเหล่านี้จะมีผลต่อตัวคุณเอง และอาจกระทบต่อการเข้าสังคมของคุณ

ระหว่างผู้ชายกับผู้หญิง มีปัจจัยเสี่ยงต่อสุขภาพต่างกันหรือไม่ครับ

แน่นอน  จากการศึกษาพบว่าวัยรุ่นชายคาดเข็มขัดนิรภัยน้อยกว่า มีการใช้อาวุธและของมีคมมากกว่า มีการต่อสู้ทะเลาะวิวาทมากกว่า สูบบุหรี่และกัญชามากกว่า ดื่มเหล้าเยอะกว่า และมีจำนวนคู่นอนที่มากกว่าด้วย  ส่วนในผู้หญิงพบการฆ่าตัวตายสูงกว่า และพบว่ามีพฤติกรรมการลดน้ำหนักที่ไม่ถูกต้องมากกว่า  

ผมจะสามารถปรึกษาหมอได้หรือไม่ หากว่าผมมีปัญหาสุขภาพหรือสงสัยเกี่ยวกับร่างกายของผม

แน่นอน  มีความจำเป็นที่คุณต้องคุยกับหมอ เพราะหมออาจช่วยแก้ปัญหาเหล่านั้นให้คุณได้ 

เรียบเรียงจาก Health Care for Teenagers: American Academy of Family Physicians, 1998