Q: What is carbon14?

A: Carbon-14, 14C, or radiocarbon, is a radioactive isotope of carbon discovered February 27, 1940, by Martin Kamen and Sam Ruben. Its nucleus contains 6 protons and 8 neutrons. Its presence in organic materials is used extensively as basis of the radiocarbon dating method to date archaeological, geological, and hydrogeological samples.

It occurs naturally and has a relative abundance up to 1 part per trillion (0.0000000001%) of all naturally-occurring carbon on Earth. The half-life of carbon-14 is 5730 years. It decays into nitrogen-14 through beta-decay. [1]

Carbon-14 is produced in the upper layers of the troposphere and the stratosphere by thermal neutrons absorbed by nitrogen atoms.

When cosmic rays enter the atmosphere, they undergo various transformations, including the production of neutrons. The resulting neutrons participate in the following reaction:

 

             n + 14N → 14C + 1H

 

The highest rate of carbon-14 production takes place at altitudes of 9km to 15km (30,000 to 50,000 feet), and at high geomagnetic latitudes, but the carbon-14 spreads evenly throughout the atmosphere and reacts with oxygen to form radioactive carbon dioxide. Carbon dioxide also permeates the oceans, dissolving in the water.

Carbon-14 can also be produced in ice by fast neutrons causing spallation reactions in oxygen.

Most of man-made chemicals are made of fossil fuels, like petroleum or coal, where the carbon-14 decayed. Presence of carbon-14 in the isotopic signature of a sample of carbonaceous material therefore indicates its possible biogenic origin.

References:

Kamen, Martin D. Radiant Science, Dark Politics: A Memoir of the Nuclear Age, Forward by Edwin M. McMillan, Berkeley: University of California Press, 1985.

Source: http://en.wikipedia.org/wiki/Carbon_14

รายละเอียดข้างบนนี้ เป็นคำตอบต่อคำถามว่า "Carbon14" หรือ "Carbon-14" คืออะไร ในเชิงวิทยาศาสตร์ แต่ใน Carbon14' s Blog คำว่า "Carbon14" เป็นชื่อแฝงในโลก Cyber ที่ผมเริ่มใช้เมื่อได้รู้จักโลกแห่งนี้ (เมื่อประมาณปี 2540) ฟังดูอาจคล้ายกับ "NEO" ใน "THE MATRIX" (เข้าใจถูกต้องแล้ว) แต่ก็นั่นแหล่ะ ย่อมมีที่มาที่ไปว่าทำไมจึงใช้ "Carbon14" (เช่นเดียวกับหลายๆ คนที่โลดแล่นอยู่ในโลกแห่งนี้ย่อมต้องมี "ฉายา" "นามแฝง" หรือสุดแล้วแต่จะเรียก (ลองนึกย้อนดูที่มาของชื่อที่ท่านใช้ว่ามาอย่างไร"

ถึง ณ ตรงนี้ เป็นการเปิดประเด็นการแนะนำตัวเองให้คนอื่นๆ ได้รู้จักจึงมีมากกว่าการ "สวัสดี ผมชื่อ.... เราชื่อ....."