จากเอกสารที่ทปอ.  ประจำปี 2548  มีคำนิยามเบื้องต้นว่า มหาวิทยาลัยระดับโลก น่าจะหมายถึงมหาวิทยาลัยที่มีอันดับอยู่ในกลุ่มขั้นนำของโลกจากมาตรฐานสากลใดมาตรฐานหนึ่ง  หรือ เป็นสถาบันของแผนการศึกษาเพื่อความดีเลิศ  มีวัฒนธรรม  การวิจัยทางการศึกษา  และการแลกเปลี่ยนความคิดเห็น  มีการปกป้องความอิสระทางการศึกษา  มีอิสรภาพทางความคิด  มีการปกครองที่ดี  เปิดกว้าง  และมีความหลากหลายทางวัฒนธรรม  โดยมีคุณลักษณะของมหาวิทยาลัยระดับโลกดังนี้ 

1. ความเป็นเลิศทางการวิจัยและคุณภาพของบุคลากรทางการศึกษา

2. ความสำคัญของหลักสูตรระดับปริญญาตรีที่ประกอบด้วยผู้เรียนที่มีความสามารถ

3. การใช้ประโยชน์และการรวมแขนงวิชาต่างๆ

4. ผลดีของการสร้างพันธมิตรและเครือข่าย

5.  การเป็นที่รู้จักในระดับนานาชาติ

6. ความอิสระทางการศึกษาและการจัดการเพื่อเสริมบรรยากาศความกระตือรือร้นทางพลังปัญญาให้แข็งแกร่งขึ้น

7. สิ่งอำนวยความสะดวกขั้นเยี่ยมที่เพียงพอสำหรับงานทางวิชาการ

8. ทรัพยากรการเงินที่เพียงพอ

เส้นทางสู่มหาวิทยาลัยระดับโลก ของมหาวิทยาลัยไทย  เป็นเส้นทางที่ยาวไกลที่ต้องมีการปรึกษาหารือกันเพื่อสานฝันสู่เส้นทางดังกล่าว  ที่สำคัญที่สุดต้องมีเป้าหมายเพื่อประเทศและสังคมเป็นสำคัญ