ผมออกเดินทางจากโรงพยาบาลบ้านตากตั้งแต่ 11.00 น. วันที่ 17 พฤศจิกายนโดยรถยนต์ของโรงพยาบาลหลังจากราวน์วอร์ดหญิงเสร็จแล้ว ไปขึ้นเครื่องบินร่วมกับพี่ๆอีก 3 คนที่สนามบินพิษณุโลก โดยมีภรรยาและลูกๆร่วมไปส่งด้วย นั่งเครื่องบินบ่ายสองยี่สิบถึงสนามบินดอนเมืองประมาณบ่ายสามโมงครึ่งแล้วก็ไปเช็คอินต่อที่สนามบินขาออกนอกประเทศที่เทอร์มินัล 2 พร้อมกับทีม ตอนขึ้นเครื่องบินจึงได้เจอกับผู้ร่วมเดินทางทั้งหมดทั้ง 17 คน และนั่งเครื่องบินการบินไทย 8 ชั่วโมง จนถึงสนามบินซิดนีย์เวลา 6 โมงเช้า (เวลาเร็วกว่าเมืองไทย 4 ชั่วโมง) อาจารย์ประวิทย์เช่ารถบัสเล็กมารับทีมที่สนามบินแล้งพาไปเข้าโรงแรมที่พักที่โรงแรมโบลีวาร์ด แต่กว่าจะเข้าห้องพักได้ ก็ประมาณ 10 โมงเช้า (ปกติโรงแรมจะให้เข้าเช็คอินได้ตอนบ่ายโมงตรง ไม่สามารถเข้าได้เกือบตลอดเวลาแบบบ้านเรา)ต้องไปอาบน้ำเปลี่ยนชุดกันในห้องออกกำลังกายของโรงแรมที่ชั้น 24 ก่อน The Sydney Boulevard Hotel อยู่ที่ William Street, Sydney, NSW การจัดกระเป๋าเสื้อผ้าเดินทางภรรยาผมจะเป็นผู้จัดการให้ เสื้อผ้าที่พับไปในกระเป๋าแทบจะไม่ยับเลย แต่คราวนี้ผมลืมเอากระเป๋าหิ้วหรือสะพายใบเล็กๆมาด้วยซึ่งจะมีประโยชน์มากในการเดินทางช่วงสั้นๆหรือใส่ของฝากหิ้วกลับบ้านถ้ากระเป๋าใหญ่น้ำหนักเกินหรือไม่พอใส่

            ตอนเดินทางโดยเครื่องบินจากพิษณุโลก-กรุงเทพฯ ผมนั่งคู่กับคุณชาร์ลส์ ซึ่งเป็นคนไทยทางภาคอีสานแต่ไปอยู่ที่ฝรั่งเศสตั้งแต่จบชั้นมัธยม เป็นคนที่มีฐานะยากจน ตอนที่จะไปเมืองนอกนั้นมีเงินอยู่แค่ 3 หมื่น ต้องขอยืมเงินเพื่อน (ขอจากพ่อเขา) มาสองแสนใส่ในบัญชีเพื่อให้ไปเมืองนอกได้ ไปหาที่เรียนแต่เรียนยังไม่ทันจบก็ได้สมัครงานไว้ที่สำนักงานไปรษณีย์ซึ่งเป็นของราชการฝรั่งเศสทำให้เรียนไม่จบ ตอนนี้อยู่ฝรั่งเศสมาได้ 20 ปีแล้ว เปลี่ยนสัญชาติเป็นฝรั่งเศสเพราะมีความสะดวกในการเดินทางไปต่างประเทศมากกว่าพาสปอร์ตไทย การเปลี่ยนสัญชาติถ้าเดิมแต่งงานกับสาวฝรั่งเศส 6 เดือนก็เปลี่ยนได้ ต่อมาปรับเป็น 1 ปีและ 2 ปีในปัจจุบัน   คุณชาร์ลส์จะมาเมืองไทยปีละ 2 ครั้งโดยไปเที่ยวตามที่ต่างๆ รอบนี้ได้ไปเที่ยวเชียงใหม่  อยุธยา สุโขทัยและได้บูชาพระหลวงพ่อศิลากลับไปด้วย  เขาพูดเรื่องภาษาฝรั่งเศสที่ไทยเรามักจะออกเสียงผิด อย่างรถยนต์ คนไทยอ่านซีตรอง แต่จริงๆต้องอ่าน ซีทร่อน ถ้าเรียกซีตรอง หมายถึงมะนาว  เขาแต่งงานกับสาวฝรั่งเศสแต่ตอนนี้หย่ากันแล้ว มีลูกสองคนอยู่กับภรรยา เราสองคนคุยกันถูกคอ ผมก็เลยถามเกี่ยวกับระบบบริการสุขภาพของฝรั่งเศสและเขาก็ได้เล่าให้ฟังอย่างละเอียด พร้อมให้ดูบัตรประชาชน บัตรประกันสุขภาพ บัตรสวัสดิการสุขภาพและใบขับขี่ สำหรับรายละเอียดระบบบริการของฝรั่งเศส ผมจะได้เล่าให้ฟังในตอนต่อๆไป

 

The Sydney Boulevard Hotel

Sydney, Australia

18 November 2005