ช่วงนี้ผมมีเหตุได้ถกเถียง (อย่างศิวิไลซ์) กับหลายท่านด้วยกัน สิ่งที่ผมสังเกตุคือบุคคลเหล่านั้นหลายท่านจะเหมาเอาว่าผมนับถือศาสนาพุทธทุกคนไป แล้วนำประโยคคำสอนในศาสนาพุทธมาแนะนำผม

เรื่องนี้เป็นเรื่องสำคัญ เพราะถ้าการเป็นคนไทยหมายถึงการนับถือศาสนาพุทธหรือศาสนาหนึ่งศาสนาใด (เพียงศาสนาเดียว) แล้ว ประเทศไทยก็คงไม่สามารถเจริญไปมากกว่านี้

มีคนไทยคนหนึ่งเคยถามผมอย่างสุภาพก่อนที่จะใช้ประโยคคำสอนในพุทธศาสนาคุยกับผม ผมนับถือคนไทยท่านนั้นมาก

แต่เหตุการณ์ส่วนใหญ่ที่ผมเจอคือการเหมาว่าคนไทยทุกคนนับถือศาสนาพุทธ

ผู้อ่านอาจจะไม่รู้สึกแปลก แต่ผมจะไม่ชอบ เพราะผมเติบโตมาท่ามกลางกลุ่มคนหลายศาสนาที่อยู่ร่วมกัน

ที่ชุมพร บ้านผม (ที่ในเมือง) อยู่ใกล้โบสถ์ Roman Catholic และเพื่อนรุ่นพี่ที่เล่นดนตรีมาด้วยกันนับถือศาสนาคริสต์ ผมไปวิ่งเล่นแถวๆ โบสถ์เป็นประจำ ตอนประถมเพื่อนสนิทผมเป็นฮินดูด้วย

ที่หาดใหญ่ ผมมีเพื่อนมุสลิมเยอะมาก

ที่อเมริกา (พอเขียนอย่างนี้จะถูกด่าว่านักเรียนนอกทุกที) อาจารย์ที่ปรึกษาผมเป็น minister ของ Roman Catholic (ผมสนิทกับอาจารย์ที่ปรึกษา - เรื่องนี้ไม่เหมือนนักศึกษาปริญญาเอกทั่วไปใช่ไหมครับ) และมีเพื่อนร่วมอาจารย์ที่ปรึกษาเป็นยิวและนับถือศาสนาคริสต์นิกายอื่นๆ รวมทั้งมีมุสลิมด้วย

กลับมาหาดใหญ่ เพื่อนผมและคนทำงานด้วยกันที่เป็นมุสลิมก็เยอะแยะเต็มไปหมด ไหนจะนักศึกษาที่ผมสอนที่หนึ่งในสามในห้องเรียนเป็นมุสลิม

ผมคิดว่าผมโชคดีที่ได้เห็นความแตกต่างของศาสนาและเรียนรู้ที่จะเคารพศาสนาอื่นเทียบเท่ากับศาสนาที่ตัวเองนับถือ

เป็น "บุญ" ของผมจริงๆ ครับ