ได้มีการให้ความหมายของคำว่า  “สิทธิ” และ “สิทธิมนุษยชน”  ไว้ในทัศนะต่างๆ  ดังนี้
          “สิทธิ”  หมายถึง  อำนาจหน้าที่จะกระทำการใดๆ  ได้อย่างอิสระโดยได้รับการรับรองจากกฎหมาย  (พจนานุกรมราชบัณฑิตยสถาน  พ.ศ. 2525)
          “สิทธิ”   หมายถึง  ความชอบธรรมที่คน ๆ  หนึ่งสามารถนำไปอ้างเพื่อคุ้มครองหรือรักษาผลประโยชน์ซึ่งคน ๆ  นั้นพึงมีพึงได้  (มูลนิธิเพื่อผู้บริโภค)
          “สิทธิมนุษยชน”  หมายถึง  สิ่งที่คนเราพึงมีพึงได้ในฐานะที่เกิดมาเป็นมนุษย์  เป็นสิทธิแรกที่มีติดตัวทุกคนมาตั้งแต่กำเนิด  ส่วนสิทธิอื่นๆ  ที่ตามมาจะขัดสิทธิมนุษยชนไม่ได้  (ดร.วีระ  สมบูรณ์  และคณะ)
          “สิทธิมนุษยชน”  หมายถึง  ศักดิ์ศรีความเป็นมนุษย์  สิทธิเสรีภาพและความเสมอภาคของบุคคลที่ได้รับการรับรองหรือคุ้มครองตามรัฐธรรมนูญแห่งราชอาณาจักรไทยหรือกฎหมายไทยหรือสนธิสัญญาที่ประเทศไทยเป็นภาคี  (สำนักงานคณะกรรมการสิทธิมนุษยชนแห่งชาติ)