การสูบบุหรี่และยาเสพติด
การสูบบุหรี่เป็นโรคระบาดที่มีเพิ่มขึ้นปีละร้อยละ 2.1 ทุกปี และมีเด็กรวมอยู่ในจำนวนนี้ด้วย (Chandler, 1986) ระหว่างปี 1975-1985 มีการสูบบุหรี่เพิ่มมากขึ้นใน 63 ประเทศ จะมีอยู่ไม่กี่ประเทศที่อัตราการสูบบุหรี่ลดลง ในสหราชอาณาจักรจำนวนผู้ชายที่สูบบุหรี่ลดลงกว่าร้อยละ 25 ในเนเธอร์แลนด์และสหรัฐฯ ลดลงหนึ่งในสาม ในซิมบับเวลดลงร้อยละ 35
แต่การสูบบุหรี่ในกลุ่มเยาวชนกลับทรุดหนักลง เด็กส่วนใหญ่เริ่มสูบบุหรี่เพราะพ่อแม่สูบหรือเพราะเพื่อสูบ
- ในสหราชอาณาจักร ร้อยละ 6.9 ของเด็กผู้ชาย และ 2.6 ของเด็กผู้หญิงอายุระหว่าง 10-11 ปี สูบบุหรี่ประจำ
- ในเบลเยียม เด็กที่สูบบุหรี่เพิ่มจากร้อยละ 11 ในหมู่เด็กอายุ 11 ขวบ เป็นร้อยละ 50 ในเด็กอายุ 15 ปี
- ในฝรั่งเศส ร้อยละ 30 ของเด็กอายุระหว่าง 10-17 ปี สูบบุหรี่ประจำ
- ในเยอรมันตะวันตก ร้อยละ 36 ของเด็กอายุระหว่าง 10-12 สูบบุหรี่ประจำ
- ในอิตาลี ร้อยละ 60 ของเด็กผู้ชายสูบบุหรี่กันตั้งแต่อายุยังไม่ถึง 15
อัตราส่วนเด็กที่สูบบุหรี่ในประเทศกำลังพัฒนาแตกต่างกันไปตามประเทศโดย ในเขตเมืองจะสูงกว่าในเขตชนบท
ในบางประเทศการสูบบุหรี่จะมีส่วนเกี่ยวข้องกับการใช้ยาเพิ่มมากขึ้น กระท่อมเป็นยาเสพติดที่ใช้กันมากที่สุดในโลก เยาวชนในเขตเมืองและกึ่งเมืองที่สูบบุหรี่จะอยู่ในกลุ่มที่เสี่ยงอันตรายมากเป็นพิเศษ และการศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้พบว่า การใช้ยาเสพติดและการติดยาเสพติดมีเพิ่มมากขึ้นในประเทศส่วนใหญ่ (WHO, 1987a)
ประมาณว่ามีผู้ติดยาอยู่ประมาณ 48 ล้านคนทั่วโลก และในจำนวนเหล่านี้มีอยู่ไม่น้อยที่เป็นเด็กอายุระหว่าง 10-15 ปี มีการใช้แอมพิตามีน บาบิตูเรต และยาระงับประสาทกันมาก และใช้กันเพิ่มมากขึ้นด้วย เพราะหาซื้อได้ทั้งโดยถูกต้องและไม่ถูกต้องตามกฏหมาย การสูดดมสารระเหย เช่น กาว ทินเนอร์ ก็กำลังกระจายไปในประเทศต่าง ๆ โดยเฉพาะในหมู่เยาวชนในเขตเมือง