คนเมืองคือใคร

คนเมืองคือชาวล้านนา หรือผู้มีถิ่นกำเนิดในจังหวัดภาคเหนือตอนบนของประเทศไทย (แต่ไม่รวมถึงชาวไทยภูเขา) หรืออาณาจักรล้านนาเดิม คนเหล่านี้จะเรียกตนเองว่า “คนเมือง” เรียกภาษาพูดของตนเองว่า “คำเมือง” และเรียกตัวอักษรที่ตนเองเขียนว่า “ตั๋วเมือง” หรือตัว(อักษร)เมือง ทำไมและตั้งแต่เมื่อไหร่ เหตุผลที่ชาวล้านนาเรียกตนเองว่าคนเมืองนั้น ไม่มีหลักฐานยืนยัน เช่นเดียวกับตั้งแต่เมื่อไหร่ที่เริ่มเรียกใช้ แต่พอมีหลักฐานเอกสารให้สันนิษฐานได้ว่า เริ่มใช้เรียกตนเองตั้งแต่สมัยพระเจ้ากาวิละ (ตรงกับสมัยรัตนโกสินทร์รัชกาลที่ 1 ของสยาม) ฟื้นฟูล้านนาหลังจากได้ทำสงครามขับไล่พม่าออกไปแล้ว เวลานั้น ราษฎรในล้านนาเหลือน้อย เนื่องจากล้มตายและหนีภัยสงครามขับไล่พม่าซึ่งกินเวลานาน พระเจ้ากาวิละต้องการกำลังคนเพื่อฟื้นฟูประเทศ จึงยกกองทัพออกกวาดต้อนผู้คนจากดินแดนใกล้เคียงเข้ามาอยู่อาศัยในล้านนา จนเรียกว่าเป็นยุค ”เก็บผักใส่ซ้า (ตะกร้า) เก็บข้าใส่เมือง” ชาวล้านนาเดิมจึงเรียกตนเองว่าคนเมืองเพื่อให้แยกจากชนกลุ่มน้อยที่ถูกกวาดต้อนเข้ามา