ส่วนที่ลึกที่สุดของมหาสมุทรนั้น กำหนดจุดครั้งแรกโดยเรือสำรวจ ชาเลนเจอร์ของอังกฤษ เมื่อปีค.ศ.1951 บริเวณมาเรียน่า เทรนช์ (Mariana Trench) ในมหาสมุทรแปซิฟิก ด้วยการใช้ลูกเหล็กหนัก 1 กิโลกรัมหย่อนลงไปในทะเลปรากฏว่าใช้เวลานานถึง 64 นาที กว่าที่ตุ้มเหล็กจะหล่นถึงก้นทะเล สำหรับข้อมูลตัวเลขที่แน่นอนนั้นมานับกันด้วยวิธีเทียบเสียงสะท้อนเมื่อปี 1984 โดยเรือดำน้ำสำรวจ "ทาคุโย" ของญี่ปุ่น วัดความลึกของทะเลบริเวณดังกล่าวได้ 35,839 บวกลบ 33 ฟุต