ดาวเทียม

“ สังเกตดาวเทียมบนท้องฟ้าได้อย่างไร “

           เรื่องการสังเกตดาวเทียมบนท้องฟ้า  ถ้าที่บ้านมีจานรับสัญญาณโทรทัศน์  เราต้องรู้ว่าดาวเทียมอยู่ตรงไหนแน่  ถ้าจานหันไปทางใด              แต่โชคไม่เข้าข้างเรานัก เพราะดาวเทียมโทรทัศน์จะอยู่ในวงโคจรเหนือเส้นศูนย์สูตร และโคจรด้วยอัตราความเร็วเดียวกับที่โลกหมุนรอบตัวเอง  ที่เรียกว่า…..    “Geosynchronous Orbits ผลก็คือ ดาวเทียมโทรทัศน์จะลอยอยู่เหนือจุดหนึ่งจุดเดียว    เหนือผิวโลกขึ้นไปประมาณ 35,400 กม. ซึ่งเป็นไปไม่ได้เลยที่เราจะมองเห็น  ยกเว้นเรามีกล้องส่องทางไกลขนาดใหญ่มาก      อย่างไรก็ตาม   มีดาวเทียมจำนวนมากโคจรผ่านไปมาเหนือศีรษะของเรา ในระยะ  321 - 482  กม.  สถานีอวกาศ(Space Station) จัดเป็นดาวเทียมขนาดใหญ่ที่สุด   และสามารถมองเห็นได้ง่ายมากเพียงแต่ทราบกำหนดเวลาโคจรของมัน ถ้าเราอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่ท้องฟ้าโปร่ง ปราศจากเมฆ  ตัวอย่างเช่น  ในบริเวณที่สามารถมองเห็นทางช้างเผือกได้  เราก็เพียงแต่นอนราบลงและแหงนหน้ามองท้องฟ้าในคืนเดือนมืด    จะสังเกตเห็นเป็นระยะๆ   ว่ามีบางสิ่งที่ดูเหมือนดาวแต่เคลื่อนที่ได้ นั่นแหละคือ ดาวเทียม  วิธีการนี้ได้ผลดีเยี่ยมเมื่อเรานอนดูบนเรือกลางทะเลแคริบเบียนใกล้เส้นศูนย์สูตร. ------------- ที่มา   -   ๑๐๘ ซองคำถาม .  สารคดี : กรุงเทพฯ, ๒๕๔๗.